Airbnb,一个无比神奇的网站

我不记得从什么时候开始,airbnb成为了我旅行时候的首选。很多人在我向他们推荐airbnb的时候很不解,他们说,这个价钱,你完全可以住酒店了啊?或者说,就这样住到陌生人家里,不会有安全问题吗?

我很难解释为什么住酒店得到的职业性微笑和服务,相比住在人家的后院、阁楼、隔壁,住在摆着他们家人的照片、画布、藏书的房间里,为什么后者有着难以抗拒的吸引力。我只记得2014年的夏天,我在机缘巧合下看到了一个在纽约上州山里的林间小屋,当时的我非常焦虑,只想要找个深山老林在里面待一个周末,冥想一下。然后我就租了个车,吭哧吭哧自己一路开了两个小时,盘山的小路又陡又弯,岔路无数,我不小心开进了一条private road,马上有一条大狗出来对着我狂吠。我心想,难道我就要这样被端着猎枪出来的大叔爆头了吗?我还要无数的事情没有完成,想要掉头,但是路太窄了掉不过去。当时我的脸色一定难看到了极点,因为有一位老太太跑出来,一看我的样子,赶紧安慰我说,没事没事,你可以到前面掉头的。然后问我找谁,我说,我找Jonathan and Monica。老太太说,哦!Jerry和Monica!你掉头之后到前面的路口右转,往上开到山顶就是了!我很尴尬的道谢,然后掉头,开到山上一看完全不是网站上看到的样子,好在这次没有大狗,于是灰溜溜的再次掉头,又一番折腾终于找到了这个小屋。

那是个漂亮的小屋,傍晚时,点亮灯光,在静谧的树林里,屋子和灯光散发出温暖的色彩。那也是我此生难忘的两个晚上。夜幕降下之后,万籁俱寂,你看不到一星半点的灯光,听不到一星半点的声音。那不是你居住在纽约,北京,上海,或者任何一个大小城市,哪怕最安静的社区,在深夜里能体会到的那种安静。那是你无论如何竖起耳朵,也听不到一点车轮声,一点人声,一点城市背景下的白噪音。在那样的夜晚,除了蚊子和蝉鸣,就只有你自己。那种赤裸裸直面自己内心的感受,一瞬间击中了我,但随之而来的,是一种博大的平静,仿佛我置身大海之中,被温暖的海水所包围。真是一种非常奇妙的感受。

如果没有airbnb,我可能就会找上一个山间的小旅馆,早上起来吃点旅馆里大锅饭式的自助餐,中午背着包和另外一行游客装的人出去hiking一下。这会是完全不一样的体验。

我在匹兹堡遇到了Maureen,50出头的年纪,我去的时候她正打算出门去上太极课,她是一位自由摄影师,虽然丈夫逝世,但仍坚强乐观,在airbnb上出租房间补贴房产税。在她的建议下,我在匹兹堡城中心买了一个Primanti Brother’s的三明治,回去的时候和她和她的朋友一起坐下来吃了一块披萨,还顺便帮她解决了一个电脑问题。

我和朋友在杭州遇到了Bb的父母,他们很高兴遇到会说中文的游客,因为大部分的游客都是老外。他们给我们泡了上等的功夫茶,花了很长时间介绍杭州的文化和食物,还塞给我们几块钱乘公交车。虽然我无数次的到过这个城市,但仍然感觉收获了很多。

我在新奥尔良遇到了Erin和她的丈夫,虽然Erin看上去不怎么爱和陌生人打交道,因为整个住宿期间我都没能见到她,但她还是派出了老公给我推荐了一个当地的餐馆,并且把房间布置得很温馨。我在这个餐馆里愉快的和一位非裔大妈聊了很久,她告诉了我好多新奥尔良人会去的酒吧,听的jazz,吃的东西。

我在上海遇到了上海本地姑娘Angela和她的跨国银行高管老公,她的老公给了我一些职业方面的建议,也鼓励我年轻的时候尽力去开创自己的事业,我很受鼓舞。

我当然也遇到过一些并没那么友好的host,他们只是提供一个住处,收一点钱,并没有怎么和我交流。但这些美好的体验,足以让我难忘。

airbnb是个神奇的网站,它引导人们彼此连接,交流,分享自己的故事,分享自己对于这个城市的理解和体验。It brings the best out of people.

让你的工作脱离地域限制的几种可能

过去的一年中,我经常在读沈远航的博客,第一次读到他与地域无关的生活方式时,觉得这样的生活方式实在是太吸引人了。所以当2014年6月,我的工作签证出了问题,我的第一个反应是:我终于可以有机会实践这样的生活方式了。我当时已经开始接freelance的项目,也有了一个小小的客户群,如果能够搬回国内继续为他们工作,谋生不成问题,因为不管在北京还是上海,维持生活的开销要远远低过纽约。而且这样做,我会有更多的自由时间,每天两个小时的通勤时间和同事的插科打诨,一年算下来可不是个小数目。6个月过去,生活发生了巨大的改变,也算略有小成。尽管有时也吃不饱饭,但比起收入更高但自由时间少得多的状态,这是一个更让我满意的平衡。下面是我总结出的,让你的工作脱离地域限制的几种可能方式。

1.自动化你的收入,建立一个网站、一个生意,然后把大部分工作外包出去(雇人、网上找),这样你除了先期需要投入相当的时间和金钱成本,网站或者生意正常化运营后你可以有充分的时间做别的事情,而只需要花时间去处理最关键的部分。我目前正在试图建立一个这样的网站,但暂时很难说可以作为一个成功的例子。但我看到的成功例子有:网上卖吉他课教程卖编程的教程卖健身的视频,以及收费的app。这样类型的网站或者生意有一个前提,就是你能够为他人创造出一定的价值,这当然首先需要你有一定技能上的积累,以及思考过如何将已有的技能用来为他人解决问题。

2.如果可能,尽可能从货币价值高的地方获取收入。这一点在国外待过的同学们更有优势,毕竟如果在当地建立了一定的关系,更加可能会有人放心的把工作交给你。尤其是如果小时收费比较高的话,在odesk/elance上愿意付出这个价位的客户要谨慎、挑剔得多,从中脱颖而出也相应难得多。如果你一定要这样做,请挑选那些工作要求描述比较详细的客户,他们更明白自己要做一个什么样的项目,如果你提出的实施方案能够很好的展现出对这个项目的理解,并且有能力满足他们的要求、有能力按时完成工作,就更加可能和客户建立连接。更明白自己要什么的客户,会更加理解你的价值,因而如果你的工作的确值这个价,他们更有可能愿意付这样的薪水。
而没有在国外待过的同学也不要灰心,如果英文好,能够跟客户有效沟通,你逐渐会能够更好的理解他想做的是一个什么样的项目。但是,这意味着一开始你可能只能接价位比较低的项目。不要灰心,经过一段时间的积累和收到一定的客户好评之后,小时收费是一定会往上涨的。

3.挑选一个消费水平更低的居住地。如果你住在纽约或加州,在相同的收入下,你的支出也会高的惊人,而且更糟的是,你很难找到一个薪酬水平更高的地方来实践方法2。你可以选择搬到路易斯维尔——2013全美10大旅游目的地城市之一。如果你在中国,其实选择也不会太少,从北京可以搬到大理,或者曼谷——气候宜人,物价低,但是非常国际化。在消费水平比中国更低的国家里,是一个非常好的选择。

4.做一份与地域无关的工作。如果你是一个房产中介,这份工作不太可能让你自由来去。但是专栏作家、程序员、设计师、翻译、健身教练、网站编辑,都可以,因为你的工作产出和你当前所在的位置关系不大。在中国,远程工作的观念并没有那么深入人心,但在IT界还是很有市场的,尤其是硅谷范的那些。你当然需要一个开明的雇主,所以面试的时候问一问对方对远程工作的态度能看出很多东西。当然,在任何地方,不能接受远程工作的老板也有非常多,所以你遇到一个不能接受的,也不必灰心,next!偌大的中国,开明的老板还是很多的。相较而言,创业公司、互联网公司、靠产品吃饭的公司更可能给你这样的机会。你当然需要先有一定的技能和积累,以及较强的文字与语言沟通能力。

5.在线申请工作。在很多网站上你都可以申请远程的工作,比你想象的可能更多,比如这个。当我终于离开纽约之后,我被世界上有多少地方接受远程工作而惊呆了。看到一个你感兴趣的网站,就点一下下方的Jobs/Careers吧。

如果你的生命只剩下6个月,你会不会继续做你现在做的事情?

Derek Sivers是我很推崇的一位博主,他是一位成功的创业者(entrepreneur,我想还是翻译成创业者好过“企业家”)和音乐家。我一开始知道他,是因为他的这个书单,其阅读量实在惊人,当然以我3个月一本书的阅读速度,只能把书单上的很多书加到“待读书目”里头。后来我又发现,除了推荐书之外,他的博客上有更多非常让我受启发的文章,比如这一篇,当然这一篇其实跟在西方大受推崇的”Find your life purpose”的理念不甚吻合,因为他的观点是,只有当你有能力做出卓越的工作,热情和使命感才会随之而来。如果你的职业生涯还剩下40年,这一点是没错的,因为这个世界上大部分的工作,通过不断的练习,思考、总结,你都可以把它做得更好,最起码做到超出平均水平一大截,甚至被世人认为“非常需要天赋”的绘画和音乐亦是如此。所以当你不断思考如何把手头的工作做得更好,你其实提高的是“找到做好任何一份工作所需的技能,并通过学习和总结来不断提高这些相应技能”的能力。因此,做好你手头的工作,和最后能够从事你所热爱并从中获得极大满足感的工作,并不冲突,只是这中间需要你不断地调整方向来修正——什么样的工作能最大限度发挥你的才能,并让你获得满足;你要如何从你目前的工作出发,到达彼岸;以及你可以为这个世界做什么样的事情,而确保不是在自娱自乐。

就如Paul Graham所说的,到达这个终极目标有两种方法:1、先获得财务自由,下半辈子都不必为生计考虑后,自然有充分的时间考虑自己热爱的事情。这比较适合艺术/文学/哲学类的工作,Benjamin Franklin是个很好的榜样。2、从学徒/实习生等等初级阶段做起,逐步提高直至达到大师水准。显然采用这种方法的人要多于1,很多应用领域(建筑、工业设计)的大师即是如此。但是,2有一个隐性的条件,即你最终希望从事的工作需要有一定的实用性,并且能在不长的时间内为你带来一定的经济回报,当然这回报未必需要很多。否则,即便你在从事自己最热爱的事业,却穷困潦倒付不起房租,也实在很难称得上是理想的生活。这也是很多程序员出身的人最终成为企业家、投资人、超级产品经理的职业路径,因为程序员可以让你转到的领域非常多,在如此之多的领域当中,一定会有一个能够充分发挥你的天赋和才能。

不过,这里我想探讨的是一种特殊情况,如果你的职业生涯并没有剩下40年让你可以逐步积累才能并达到最终目标,而是只剩下6个月呢?David M. Bailey是Derek Sivers创立的独立音乐人在线商店CD Baby上面最畅销的几位音乐家之一。他原来是一名律师,直到1996年他被诊断出得了恶性脑瘤,只剩下6个月的生命,那一年他30岁。他马上辞掉了自己的律师工作,并决定录制一张专辑。他奇迹般的从脑瘤中康复并存活下来,这之后又录了另外19张专辑,并且一度是CD Baby上最畅销的音乐家之一,直到2010年因为脑瘤复发而去世。

David M. Bailey无疑是个幸运的人,说他幸运不仅仅是因为他将6个月的生命延长为十四年,而是他从小就学习吉他、自己作曲,因此当他终于决定追求自己的所爱,他可以马上有能力来写出并录制一张专辑。但另一方面,他也可能是不幸的,如果不是脑瘤,他会继续在Corporate America待上多久再去录制这张本来可以马上录制的专辑呢?如果他一直忙于在Corporate America中出人头地而没有时间练习吉他和作曲呢?David M. Bailey其实代表了我们大多数人。我们用太多的时间来追求房子,车子,妹子,然后告诉自己说,人生艰难,没有外在的东西带来一点安全感要怎么活下去,其他的东西等到能够很好的活下去再说。直到有一天惊觉自己命不久矣,才发现一直在努力的是让自己“生存得很好”,却不知道“为什么要生存得很好”,尤其是“为什么要生存得比别人更好”。可能直到这时,我们才会踏出那一步,去抛开那些能让自己生存得更好的东西,去做自己一直想做的事情。但是,如果我们没有David那么幸运,生命真的只剩下六个月,那么回顾自己的一生,95%的时间是用来在追求房子,车子,妹子,你会后悔吗?

Go after the life you want. While you still can.

“不上进”的国家

这两天陪老妈去了趟泰国旅游。如果是自己旅行,我恐怕是不会跟团的,不过出人意料的旅行社安排的行程也还挺好玩的,行程紧凑,花样繁多且不重复。泰国人的普遍收入其实比国人要低,据说一个月也就是一万泰铢左右,大学毕业生在政府机构可以到一万五,合人民币分别是两千和三千,所以曼谷的各大超市甚至7-11里面的物价在国人看来简直是惊人的便宜。

但我很惊讶的是,除了个别人,所遇到的大部分泰国本地的导游、7-11便利店里的店员、甚至是路边小摊贩老板的服务态度,不疾不徐,不逊色于我所到过的人均收入几十倍于泰国的地区。一个例子是,我在芭堤雅的海边租了个躺椅,付过钱之后惬意的躺了一会,来了另一个人要跟我收钱。我说我付过了,他没有听懂,于是另外拉了一个小哥过来,我又重复了一次说我已经付过钱。小哥就跟我比了个OK,让我继续躺。

在国内随便找一个热门景点,你可能就会发现其中的天壤之别。虽然是11月底,但很多景点像大皇宫的吞吐量可能不逊色于旺季的故宫。在这样惊人的吞吐量下,居然还能保有对顾客的信任,居然还能对你微笑不摆臭脸,这到底是怎么做到的?

另外一个让我耿耿于怀的细节是,每个景点都会有摄影师帮你拍照,而且10次里有7次他抓拍的角度会很好,而且会拍得很上相,连我这种经常一脸猥琐出现在照片里的人都看上去很帅。每张100泰铢,所以很多人一看拍的不错,价钱也不贵,马上会掏钱。你可以想想你在游乐场里看到的那些被摄像头自动抓拍的照片,10次有9次都丑到你不忍直视,这样可怕的回忆避之不及不要说买。整个过程中所有的人都不会卖力的推销任何东西,买或不买,态度没有什么变化。这样的体验比街上机械式的“打扰一下,了解一下”的推销不要高明太多。当然,高明的推销也仍然是推销,中招而去买本来不需要的东西,之后还是会后悔的。

不得不说,这整个系统是环环相扣的,最大的目的是从游客的兜里抠钱,而且是神不知鬼不觉的这里抠一点,那里抠一点,最后我花掉的钱远远多于我的预期——但我甚至不记得是在哪里花出去的。但是因为大家真的有爽到,所以这钱也算掏的心甘情愿。当然,因为游客们实在是在国内被虐惨了,到了泰国一对比之下当然愿意为便宜优质的服务买单。一个人有这样的服务水准,其实不是难事,但整个行业都有此水准,则让我颇费解。

于是我稍微花了点时间在网上搜了下相关的知识。原来泰国物产丰富,气候宜人,养成了国民乐天知命的本性。再加上是个佛教国家,整个社会风气颇有开放宽容的意味。虽然人均收入不高,但物价也不高,生活倒也自在惬意。这样的生活态度其实证明了一点,即使你拥有的东西很少,但如果你的欲望很低,你的心态也可以非常好。当然,拥有的东西多,想要的也很多,而且有能力支付得起,心态也可以很好。只不过大部分人都处在两种状态中间:拥有的很少,想要的很多,却没能力支付得起。

当然,这样“不上进”的国家最适合由华人来占领政经两界。最后在机场要离开泰国的时候,卖照片的又出现了,这次她呈上的惊喜是我们一行人到泰国刚下飞机时和一个前来献花的美女的合影。能挑选到这么恰到好处的时机,幕后黑手必定是哪位深谙卖货之道的华人。

陪审团

礼拜六晚上出去吃饭,一阵饕鬄酒足饭饱之后,大家决定打车回去。挤上一辆出租车,我们从车公庄往北开,先到海淀黄庄,再到苏州街,最后是宇宙中心五道口。从海淀黄庄到苏州街的路上,这位师傅突然一下开上了万泉河快速路,都快开到圆明园去了。我的朋友喝止他从快速路上下来,重新往苏州街开去,但这位师傅显然很不满,嘴里嘟嘟囔囔的说着些什么,大概是不满我这位朋友给他指错了路。到苏州街两位朋友下车,只剩下了我要去往宇宙中心。我其实心里很纠结了一下,我是应该追究他绕路这件事还是不追究?为了逃避处理这件事情我差点在苏州街想要下车逃走。但我心里那个更强大而镇定的我杀掉了那个想逃走的我,于是继续开。这位师傅又继续跟我抱怨了一阵我的朋友指错了路,而且因为当事人已经下车而抱怨的更明目张胆。我说,那您也绕的太远点。师傅说,那开上去就没法掉头啊。我说,那您一开始也应该知道怎么开啊。师傅说,那也顶不住那哥们这样乱指路啊。

这当然不是我第一次被出租车司机绕路。有一次在奥兰多,我拿着谷歌地图发现出租车司机在绕路,把他劈头盖脸骂了一顿后给了他正常的车费。在纽约我也不止一次被绕过路,第一次,在LIE上这位司机开了相反方向,被我们提醒后他当场把计价器停掉了,往回开到比出发点远一些的位置,才再打开。第二次,明明可以从第三大道上去到上东城,司机却绕到河边的FDR Drive再往北开,到最后付钱我指出,司机摆明理亏而无法辩驳,我的处理方法类似奥兰多,最后给了司机比正常开还要少的车费。

但是这一次,我对自己的判断不那么有信心,作为行人,我常常在北京迷路,很大程度上因为我对这个城市非常陌生。我也没有在北京开过车,不知道在这么多主路、辅路、快速路、三环四环路、胡同里的小路里绕来绕去,是不是一个经验丰富的出租车司机有时也会认不清方向?这位师傅好像也有些心虚,非常小心的和我确认去宇宙中心要怎么开,但我无从判读他是因为无意犯的错而心虚,还是故意犯错被抓住而心虚。甚至可能兼而有之,既然错了,而且这错对自己有利,就将错就错一下。

我不得不想起陪审团。在上次工作的公司,同事们时不时要请假去履陪审团的公民义务,当然大部分时候这都不会是什么影响社会走向你可以在维基百科上查到的大案,很可能就是被叫去干坐一天然后告诉你案子结了你们走吧。但法官或者陪审团要做的事情其实类似,就是你要根据庭上双方呈现给你的信息,根据自己或全面或匮乏的知识,来判定这个人到底有没有干这事,以及他是不是故意干的这事。时间一到,即便你能得到的信息非常片面,不足以让你得出一个自己有信心的结论,你也必须做一个判断。

英美法系和大陆法系最大的区别,就是前者把对人的信任发挥到了极致,即便这个人不是什么学富五车律法倒背如流的法律大咖,或者正义感极强的正直青年。他们相信的是每个人身上都有那部分,即做正确判断的能力,及在周边环境影响下所激发出的责任感。法典需要不断地修订来适应新的时代,但人本身就已经是时代的产物。听说最近国内的司法改革将赋予法官更多的自主权,这个主意听上去非常不错,实际操作起来可能有各种预想不到的问题,不过挺值得期待的,当然前提是我没做什么需要见法官的事儿。

最后我终于在纠结中得出一个结论,不管这位师傅是有意还是无意开错路,让他少收绕路的这部分车费,是非常合理的。这部分车费大概是10块钱。但这位师傅显然比我有经验的多,到宇宙中心之后,他主动指着计价器说,你少给5块钱吧。我本着主动认错从宽处理的原则,同意了,然后下车走人。但事后一想,这好像也不算主动认错,更像是讨价还价,说我也不承认我开错路,但大家各退一步,都比原来期待的少得一点,所以对错也不那么重要了。于是乎我本来想要上升到法理人情这样高度的尝试被这位师傅瞬间拉到菜市场买菜的级别,太接地气了,赞一个。

我在夜幕中走进了宇宙中心,但心里在不断回想,我这个判断,到底对不对呢?这位师傅到底是不是故意开错路的呢?就像为OJ Simpson宣判的陪审团成员们,我想,在他们之后的人生里,也一定会时不时的问自己这个问题。

Peyton Manning

我常常会想,如果Peyton Manning的大部分职业生涯不是在Colts而是在Patriots或者是Giants这样的球队度过,他会不会获得比他弟弟更多的超级碗MVP?他大概会的,但我们谈论的这个时代最伟大的四分卫可能就另有其人了。在一支牛逼的球队,你能够发挥的个人价值总会大打折扣,但最后的结果会闪亮的多。橄榄球如此,别的职业也如此。国家之间,亦是如此。你想要的是一个闪亮的结果还是一个艰难但你个人会得到更多成长的过程?有人说要得到正确的答案,你先得明白问题是什么。我用了很长的时间才明白这是一个我一直在问自己的问题,所幸的是,这一次我足够接近答案了。明白了这一点,做出这个选择对我来说是再合理不过的事情。其实如果工作签证的事情顺利,我可能还会在美国多待一段时间,毕竟工资更高物质生活无可置疑的更舒适,很难想象在中国一个普通的硕士毕业工作三年的年轻人能存得起这个闲钱去巴西看世界杯,或者一个月的工资可以买好几个macbook air。但既然它不顺利,我不想再花我人生中精力最充沛,思维最活跃,体能最巅峰的黄金时间来和美国移民局作斗争了。

 
五年前,我对美国这个国家很着迷,对她自由开放的文化,对美国人的彬彬有礼,对高度发达的科技,对她的民主和个人能够影响政府决策,总之,一切充满了新鲜感,而对中国人的仁义道德这一套至为反感,觉得这些都是“吃人的礼教”,是为了阻止每个人成为“想要的自己”。五年过去了,我不知道我有没有成为当初自己想要成为的那个“帅气多金,整日与一群身着燕尾服与晚礼服的俊男靓女夜夜笙歌,谈论国家大事,世界形势,身边美女如云,个个对我崇拜非常”的自己,但我却成为了一个自己发自内心欣赏和喜爱的人。我更清楚自己是谁,而这其中最重要的,莫过于对自己作为一个中国人的身份认同更加自豪。如果不是在美国的这五年,我想我很难有这种感受,因为如果你不了解你的文化为什么是现在这个样子,你要么就觉得这样子是理所当然的,要么就对这一套憎恨的要命而对别的文化向往非常。这五年我花了很多时间探索美国文化的方方面面,从体育,饮食,到各种各样的酒吧,party,电视剧。最后我不得不说,美国文化的精髓在第五大道的奢侈品店和白宫前面的喷泉,在自由女神和金门大桥,在超级碗30秒200万的广告和纽约洋基的棒球帽,但更在Charlottesville的Rotunda,宾州某个山头上的Fallingwater,甚至还在作为一个国际学生我最憎恨的美国移民局。了解美国为什么是现在这个样子,也才能了解中国为什么现在是另一种样子,而我作为一个中国人,又是如何在这样的文化中成长为现在的自己。黄仁宇先生的《黄河青山》给了我的摇摆不定一锤定音之效,从更深层的本质上来说,作为一个群体的美国人并不比中国人有礼貌,讲文明多少,单纯只是他们不需要处心积虑的去争夺生存资源。而美国之所以能在现代成为世界上最强大的国家,拥有全世界人人艳羡的生存资源,也是天时、地利、人和缺一不可,而绝非仅是“政府更英明更民主,制度更合理“之故。以这样的标准去要求今天的中国,并不公平。就像Vincent说的,当我们不去考虑自己能得到什么样的钱财,名利,地位,美女,而更多的去思考怎么样才能为这个世界做得更多,我们才能真正的优秀起来。也就像Joseph Campbell在Power of Myth里面说的,Young people today dont understand they have to give themselves first to achieve something.当你一直在考虑自身的经济安全,自己个人的得失,你会变得谨小慎微患得患失,而忘记去做自己本来应该做,能够最大限度发挥自己的天赋和实现自己的雄心壮志的事情。

人生很短,各位且行且珍惜。

Officially Debt Free

I lost my job in June 2013. And I started a new position on September 3rd, 2013. I checked my Weekly Financial Summary email from Mint.com on 9/7/2013, I owe $846 to Chase, $2,616 to Citibank, $2,768 to Discover, and $3,303 to American Express. That is $9533 in debt. And my net worth at that time, was –$8,504.

This morning I opened my email, to realize that I owe Citi $135 and Amex $174, Chase and Discover 0. And my net worth, is not negative anymore.

Undoubtedly, that was a long way to go. And I have to thank my family for their support(mostly financial, little mental) during my jobless period. But I am also proud of myself, being able to stand up to the debt, also being able to take the action and discipline to clean it.

I never worried about money too much in my life. My family have been doing reasonably well financially, so I had been living a relatively comfortable life comparing to my fellow classmates throughout my academic life. I was rather recklessly spending a lot on fancy restaurants, clothing, traveling, and a lot other stuff I cannot even remember why I bought them – because I don’t need them at all – with the notion that if I end up having problems to afford them, I can go back to my parents, they will help me paying my credit cards and I will clean the debt in a heartbeat.

I know they will if I ask. But I simply can’t go back. Not only because if anyone pays you money, they will have the right to tell you what to do – which I will not be able to tolerate as I grow into the person I would like to become – but it also gives you a perception that you don’t have to take responsibility for something you have done, that you don’t have to consider the consequences before doing all the spending. That will eventually hurt your ability to make a judgement, because as a mature adult, you cannot make a wise judgement if you don’t have to consider the consequence – it is not even a valid judgement. And what separates boys and men is how you make decisions, for yourself and for people around you.

And I have been listening to Dave Ramsey show for the last week. This is a cynical man hates “modern society”, but he does have a lot wisdom dealing with money and wealth. I realize that up to this morning, I have completed step 1 and 2 in his “7 baby steps”, and am already on step 3. Personally, I think you will be doing well financially if you do follow his steps, because these steps take discipline and determination to carry on executing. It keeps you away from those “rewards” and “miles” but only limit your spending on essential, fundamental things.

How important this is you might ask? This is important because when you only need a certain amount of money(which usually wont be too much for us ordinary people), you will not spend all your time trying to gain more wealth, but rather spend them on things really matter to you, not how to get a better FICO score so you can get more mortgage and to buy more stuff to get even better FICO score to get even more mortgage etc etc. That only matters to GDP growth and US government. And you can do better than that.

On the other hand, you might have the hippy attitude that money is shit. Money is not shit. It is just one part of life, like other parts of our lives, you cannot simply put a “good” or “bad” label on it. It is what you need to survive, like you need food to survive. But will you spend all your time getting more and more food?

As I grow, I realize that a lot people are trying to make more money only because of their insecurity. They are trying to grasp something to relieve their anxiety, and money is the most visible straw. Money is never the solution to your anxiety and insecurity, or a relationship with the best man/woman in the world, or “fitting in the crowd”. Sit back and ask yourself: what matters most to you? what kind of person you would like to become? and what you can do for this world?

From there, you are on the way to find the solution.